Nag…and so on…

Un peu de tout, un peu de moi and so on…


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Oxford, une ville magique et dépaysante!

J’ai profité que Mr Nag suivait des cours à Oxford pour le rejoindre pour un weekend de 3 jours dans cette ville mythique en juillet. L’accès était facile de Bruxelles (mais c’est la même chose de Paris ou Lille): Eurostar jusqu’à Londres puis métro (circle line) pour rejoindre Paddington Station. Là j’ai pris un train pour Oxford, comptez une heure de trajet pour moins de 20 £ aller-retour (soit environ 25€) en s’y prenant un peu à l’avance.

Le temps était incertain mais finalement pas si mauvais! La couleur de la pierre m’a rappelé un peu Edimbourg, une ville pour laquelle j’ai eu un coup de foudre.

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Oxford

 

La ville est bien sûr une ville universitaire ancienne qui comprend des dizaines de « colleges », des sortes d’universités autonomes. Chacune a ses bâtiments dans la ville et les étudiants résident dans l’enceinte du college.

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La Radcliffe Camera, une bibliothèque qui abrite aujourd’hui des ouvrages très anciens. Il faut d’ailleurs une autorisation pour y pénétrer.

 

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Une balade derrière Christ Church. Le parc était très agréable même si le temps était incertain et très lourd. Malheureusement, nous n’avons pas pu visiter le hall de Christ Church, salle qui a servi notamment au tournage d’Harry Potter, car un orage a conduit à l’effondrement du plafond qui, paraît il, est une merveille.

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Nous avons également visité le musée Pitt-Rivers qui vaut vraiment le détour! Il s’agit des collections d’un collectionneur un peu fou, passionné d’ethnologie, qui a accumulé de nombreux objets différents dans un bâtiment sublime! J’ai trouvé que la muséographie était surprenante et impressionnante. Chaque thématique est regroupée dans des vitrines. On y retrouve des objets religieux, des objets de la vie quotidienne, des costumes, des pipes, des arcs, des bijoux…

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Nous avons également visité la Bodleian Library, un véritable trésor pour les amoureux des livres. Avec la British Library, cette bibliothèque reçoit les dépôts légaux de tous les livres publiés au Royaume Uni, elle est magnifique mais on ne peut malheureusement pas prendre de photos. Elle détient également des ouvrages de grande valeur dans des locaux historiques hallucinants. La visite commence par cette pièce qui a également servi pour le tournage d’Harry Potter…

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Nous avons enfin profité du beau temps pour aller visiter le Blenheim Palace, la résidence familiale des ducs de Malborough (dont Churchill). Ce château est très controversé pour son architecture prétentieuse et peu raffinée mais il reste néanmoins très impressionnant et il bénéficie d’un parc vraiment magnifique.

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J’ai vraiment beaucoup apprécié ce weekend de 3 jours à Oxford même si j’étais un peu malade, ce qui n’a pas facilité les balades. Le temps était chaud et humide mais finalement nous avons eu de jolis après midi qui nous ont vraiment permis de profiter de la ville et de ses alentours. Mais Oxford est vraiment une destination sympa pour un long weekend, on peut également y faire du shopping (j’ai bien sûr fait un détour notamment par Boots et Superdrug mais aussi dans des librairies vraiment chouettes!) et il y a de nombreux restaurants et pubs.

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La Norvège à bord de l’Hurtigruten en hiver

Mr Nag et moi nous sommes mariés au mois de juin et nos invités nous ont offert un très beau voyage de noces que nous avons voulu particulier. Non, nous ne sommes pas partis au soleil, sur une île, non… Nous avons choisis d’aller dans le Grand nord et de remonter la côte norvégienne à bord de l’Hurtigruten, un bateau « à tout faire » qui alimente les villes côtières.

Voici un petit aperçu de notre voyage de Bergen à Kirkenes…

 

 

 

Bergen, ville de pêcheurs classée au patrimoine mondial de l'UNESCO

Bergen, ville de pêcheurs classée au patrimoine mondial de l’UNESCO

C’est après avoir passé la journée à Bergen que nous avons embarqué sur le Midnatsol…

Les bateaux de l’Hurtigruten sont des ferrys, des transporteurs de fret mais également des bateaux de croisière très confortables. Il est donc possible de voyager sans cabine comme sur un ferry, de jour comme de nuit, de passer 1 nuit ou de faire un trajet de plusieurs jours comme nous l’avons fait (6 jours de Bergen à Kirkenes).

Le Midnatsol

Le Midnatsol

 

Les fjords norvégiens sont magnifiques et tout n’est pas toujours enneigé. Nous profitons des paysages de notre cabine, mais également du pont, bien emmitouflés.

 

Nous avons visité Trondheim, le temps d’une escale. Une ville qui m’a beaucoup plu : centre ville piéton, très très belle cathédrale et le temps était de la partie!

Statue de Viking face à la mer à Trondheim

Statue de Viking face à la mer à Trondheim

Cathédrale de Trondheim

Cathédrale de Trondheim

La côte est parsemée de villes et de villages très mignons mais dont l’isolement parfois nous étonne…

Une fois que l’on passe le cercle polaire, le paysage change fortement! Il n’y a plus d’arbres, ils ne peuvent pas vivre sous ses latitudes : il neige de septembre à mai… On a l’impression de faire une expédition polaire même s’il ne fait pas si froid grâce au Gulf Stream.

Paysages une fois le cercle polaire passé...

Paysages une fois le cercle polaire passé…

 

Le mythique Cap Nord!

Le mythique Cap Nord!

C’est un voyage original qui nous a beaucoup plus et que l’on peut faire en hiver comme en été!! L’hiver, il ne fait pas si froid grâce au Gulf stream, nous avons eu environ 5° de moyenne avec un ressenti parfois inférieur mais nous étions bien couverts donc cela allait. Nous n’avons utilisé des collants sous nos pantalons uniquement la nuit pour profiter des aurores boréales. Nous en avons vu 3 fois et c’était très joli: elles bougent telles des vagues dans le ciel et forment des lignes, des éclairs… c’était un très joli moment! Je ne vous mets pas de photo car même si nos photos n’étaient pas si vilaines, il faut être un professionnel pour faire de vraies photos d’aurores…

Le rythme de la croisière est également propice au repos, en particulier sur les navires Hurtigruten qui ne proposent pas d’animation! Pas de risque de revivre la « Croisière s’amuse » ici… C’est un voyage tourné vers la nature, la contemplation et le repos. L’été, de nombreuses excursions pour découvrir les animaux vous sont proposées. Nous avons fait l’excursion au Cap Nord ainsi qu’une demi journée de traineau à rennes (marrant mais sans grand intérêt) et de moto-neige (ça c’est excellent!!!  Vous pouvez tout à fait envisager ce genre de voyage avec des personnes âgées ou avec de jeunes enfants…

Un dernier petit conseil : je vous recommande le jaccuzzi sur le pont, en hiver, c’est un bonheur total! Les 1ers jours, nous étions presque les seuls à y aller!!! Mais nous avons vite été rejoints par d’autres touristes (mais toujours les mêmes). Comment se priver d’un truc pareil?

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Sri Lanka : la ville de Kandy

Lors de notre voyage au Sri Lanka à la fin de l’année 2013, nous avons passé plusieurs nuits à Kandy d’où nous nous sommes rendus à Dambulla et Sirigiya.

Kandy est le centre religieux de l’île et une ville ancienne, très agréable, construire autour d’un lac. On y trouve également le Temple de la dent, qui abrite une relique de la dent de Bouddha. C’est un haut lieu de pèlerinage pour les bouddhistes sri lankais mais également du monde entier. Voici quelques images pour vous faire voyager…

Quelques petites vaches que l’on croise le long du lac… classique 😉

Le lac de Kandy

Le lac de Kandy et le Temple de la dent

Kandy est une ville très agréable, apaisée par ce lac au centre de la ville. Il représente comme un îlot de tranquilité au milieu d’une ville bruyante animée par les voitures, les tuk-tuks, etc.

 

Coucher de soleil sur le lac de Kandy

Coucher de soleil sur le lac de Kandy

Le Temple de la dent a été le lieu d’un attentat en 1998 lors du conflit qui a opposé les Sri lankais aux Tamouls. Désormais pour pouvoir visiter ce temple composé de plusieurs pavillons et haut lieu de dévotion pour les Bouddhistes fait l’objet d’une protection particulière à l’entrée.

Une des salles du temple de la dent dédiée à Bouddha.

Une des salles du temple de la dent dédiée à Bouddha.

A Kandy, mis à part la visite du Temple et de la ville, il est possible d’assister à des spectacles de danses traditionnelles. Certes, c’est assez touristique mais cela donne un bon aperçu de la culture sri lankaise tant au niveau de la musique, de la danse que des costumes et des masques.

Danses traditionnelles.

Danses traditionnelles.

Et c’est assez amusant car le spectacle est conclu par des danseurs cracheurs de feu qui marchent sur les braises… les yeux des enfants assis le long des tapis de braises étaient vraiment amusants à voir!

Danseurs marchant sur les braises

Danseurs marchant sur les braises

 

 


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Changement d’air au Sri Lanka : Dambulla et Sigiriya

Comme je vous l’annonçais pendant les vacances, j’ai profité de mes congés pour partir une bonne semaine au Sri Lanka! Pour ceux qui ne savent pas où ce pays est situé, il s’agit de l’île au sud de l’Inde… C’est un très beau pays dont la végétation et les paysages se rapprochent d’un paradis sur terre!!! Voici un petit aperçu pour vous faire attendre les prochaines vacances!

Dambulla est une ville mais c’est surtout un site sacré classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Il s’agit de grottes très anciennes (environ 100 avant JC) dans laquelle ont été taillées de multiples statues de Bouddha et peintes de nombreuses fresques. Sur ce site sacré, une statue dorée monumentale de Bouddha a été dressée. Ce site est vraiment une merveille et mérite le détour!

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Bouddha de Dambulla (Site classé à l’UNESCO)

Intérieur d'une des grottes.

Intérieur d’une des grottes.

Sigiriya est l’autre site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il s’agit d’une ancienne cité dont la forteresse a été bâtie sur ce rocher énorme. Les ruines peuvent toujours être observées au pied du rocher et on peut grimper les marches afin de profiter de la vue tout en haut… Pour ma part, je me suis arrêtée au dernier niveau avant le haut du rocher, les derniers escaliers étant trop abrupts pour moi (je suis phobique du vide).

Rocher forteresse de Sirigiya (Site classé à l'UNESCO)

Rocher forteresse de Sirigiya (Site classé à l’UNESCO)

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Ce site est époustouflant, en particulier en fin d’après midi mais certains guides conseillent d’y pénétrer au lever du soleil. En tout cas, je vous conseille de ne pas louper Sigiriya qui est vraiment un site incroyable que vous pouvez visiter dans la même journée que le site de Dambulla. Vous pouvez essayer de vous loger dans la région mais si vous avez peu de temps, vous pouvez loger à Kandy et trouver une voiture pour vous rendre à Dambulla le matin (2h30 de route) puis à Sigiriya (30 min supplémentaire).

Mais vraiment ne loupez pas ces 2 sites si vous vous rendez au Sri Lanka!!! Je ferais d’autres billets pour vous donner envie de visiter ce magnifique pays.


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Bruxelles illuminée pour Noël

Le Nord et l’Est de l’Europe ont des traditions de Noël très marquées qui commence dès le début du mois de décembre avec la Saint Nicolas. En Belgique, c’est un événement très marquant, les commerces profitent de cette fête en vendant toute sorte de produits sous la forme de Saint Nicolas (chocolats, déguisements, etc) et les familles prévoient un petit événement avant Noël. Au boulot, nous avons même une fête « pre-Christmas » le 5 décembre.

Les décorations et le marché de Noël ont donc commencé la semaine dernière et c’était pour moi une première, Noël à Bruxelles. Voici le résultat de notre petite balade d’hier soir… Bruxelles fait fort, la Grand Place fait l’objet d’un son et lumière assez joli qui illustre l’histoire de la ville (la musique est épouvantable à mon avis mais bon… la magie opère quand même).

Galeries royales Saint Hubert

Galeries royales Saint Hubert

Rue du marché aux herbes

Beffroi de l'Hôtel de Ville de Bruxelles

Beffroi de l’Hôtel de Ville de Bruxelles

Hôtel de Ville

Hôtel de Ville

Grand Place (Maison du Roi)

Grand Place (Maison du Roi)

J’espère vous avoir communiqué un peu de cet esprit de Noël qui règne déjà ici!!! Mais je compte bien en profiter encore dans les semaines à venir car les marchés et les événements sont nombreux ici à cette période!

Bon dimanche à tous!